En el jardín de las hesperides

 

Originarios de China y las laderas del Himalaya, los cítricos se conocieron en Grecia tras las campañas de Alejandro. Cidros (Citrus medica) y limoneros (C. limon) eran los frutos dorados del huerto de Hera, crecían en un legendario jardín situado en los confines de Occidente, bajo el cuidado de las Hespérides, ninfas del Ocaso.

A través de la ruta de la seda llegó más tarde el naranjo amargo (C. aurantium amara), que árabes y bereberes diseminaron por todos los rincones del Mediterráneo desde Damasco y Alejandría a Palermo y Valencia.

Colón los planta en Haití en 1493. Y Catalina de Foix envía cinco ejemplares de su castillo en Olite a Luis XII de Francia como regalo de bodas por su matrimonio con Ana de Bretaña.

Unos años más tarde todos los grandes jardines del norte de Europa tienen su orangerie donde los naranjos se resguardan del frío “de Santa Catalina (de Alejandría, el 25 de noviembre) a Santa Catalina (de Siena, el 29 de abril). En tiempos de Luis XIV la orangerie de Versalles albergaba 2.600 ejemplares.

A mediados del siglo XVII aparece la bergamota (C. bergamia), fruto de un cruce espontáneo entre limón y naranjo amargo. Y con el tiempo, el intercambio comercial y la hibridación fueron abriendo el camino a nuevas especies: limas, pomelos rosa, clementinas, calamondín…

La piel de los cítricos contiene una alta concentración de aceites esenciales, con un raudal de acordes frescos, afrutados y volátiles que constituyen un verdadero tesoro para la perfumería.

Los aceites esenciales que se obtienen de su piel mediante presión en frío, y mantienen su carácter específico: picante el de mandarina; ácido, el de pomelo; agridulce, el de naranja; suave y delicado, el de bergamota; refrescante, el de lima; enérgico y estimulante, el de limón.

En perfumeria constituyen la más amplia y alegre estirpe olfativa, la rutilante familia de las hespérides. A ella pertenecen todas las aguas de Colonia, descendientes de la de Giovanni Paolo Feminis, y del Eau Extra-Vieille de Roger et Gallet –dos composiciones memorables por sus propiedades tonificantes–, y un sin fin de nombres igualmente legendarios como Eau de Cologne Impériale de Guerlain; Eau de Rochas; L’Eau des hesperides de Diptyque; y una gran mayoría de los perfumes de Hermès, con su Eau d’Hermès a la cabeza.

Debido al carácter ligero y acidulado de sus notas son aromas perfectos para el veranoy los viajes, y sello distintivo de algunos perfumistas como Alberto Morillas, entre sus éxitos: Mugler Cologne y Little Bianca para Mizensir.

Si tenéis la oportunidad, no dejéis de probar Neroli Amara de Van Cleef & Arpels, en su Collection Extraordinaire.

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Alien Flora Futura

Da gusto empezar el año con un buen perfume, ¿y qué mejor augurio cuando además se trata de un aroma floral? Haciendo honor al carácter exótico de sus antecesores, Alien Flora Futura, la nueva versión de Alien, ha llegado en lo más crudo de un invierno sorprendentemente blanco, como heraldo de la hermosa primavera que la nieve dejará sin duda tras de sí.

Dominique Ropion, padre de Alien, y Jean-Christophe Hérault, Mugler Les Exceptions, firman a dúo este nuevo aroma que mezcla audacia y clasicismo en una fórmula tan elocuente y adictiva que pronto contará con infinitas imitaciones.

Si el primer soplo atrae, su rastro conquista. Según describe Mugler su pirámide olfativa, Alien Flora Futura es el resultado de tres revelaciones:

La revelación chispeante corresponde a las notas de salida, jugosas y aciduladas, que aportan tanto la pulpa como la piel de un extraño cítrico conocido como Mano de Buda.

El toque onírico y futurista de la revelación floral, lo proporciona la flor blanca de un cactus llamado Reina de la Noche que despliega su abrumadora opulencia a lo largo de una sola noche.

La revelación cremosa y envolvente de las notas de fondo la brinda una delicada mezcla entre ámbar blanco y madera de sándalo.

El inconfundible frasco-talismán es ahora rosa anaranjado, el color del alba, como corresponde a un aroma optimista y risueño. No cabe duda de que un futuro floreciente es un futuro esperanzador.

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Día de Reyes

 

Hay aromas inocentes y portentosos como la noche de Reyes, que transmiten la agradable sensación de un mundo perfecto donde nada malo nos puede ocurrir.

Por ejemplo, el perfume inefable de la crema Nivea por excelencia, la de la lata azul, con la que todos hemos crecido, reproducido ahora como Eau de Toilette en edición limitada.

Sus risueños acordes de notas florales y cítricas: bergamota, mandarina, muguet, fresia, lavanda y rosa, se prolongan en la calidez amaderada del sándalo

No conozco a nadie a quien no le encante este olor y que no sea capaz de reconocerlo con los ojos cerrados.

Se trata de una edición limitada que se presenta en un original envase opaco dentro de la inconfundible lata Nivea, pero en este caso, blanca.

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Burbujas

Música, tintineo de cristal, revuelo de espuma impetuosa, y un líquido chispeante y mundano llamado champagne

Basta el ritual de descorchar la botella para hacer de un día cualquiera una fecha especial. Seducidos por su carácter festivo, llevamos ya tres siglos sumergiendo en burbujas todo aquello que queremos celebrar.

Hay también ocasiones, como la noche de Fin de Año, en que hasta la botella se viste de fiesta. Así lo hace la edición limitada Cuvée Rosé de Laurent-Perrier que dará la bienvenida al 2018 envuelta en una rutilante malla de oro rosado, trenzada con el monograma de la casa.

Cuvée Rosé es un vino sedoso y suave con un delicado perfume a frambuesa y la frescura acidulada de los frutos rojos recién recolectados.

 

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Twilly d’Hermès, el mundo en vacaciones

Hace unos días, puede que un mes ya, me topé casualmente con Twilly en el hall de los grandes almacenes donde se dan a conocer muchos perfumes. Y éste me encantó.

Twilly es el nuevo perfume de Hermès, el segundo de Christine Nagel para la marca, y me gustó desde el principio porque es ligero y optimista, uno de esos aromas, cada vez más raros, capaces de arrancarte una sonrisa espontánea y gratuita, como cuando uno se cruza con un bebé.

Como además de la mouillette tuvieron la amabilidad de regalarme una muestra, siguiendo el sabio consejo de Sylvaine Delacourte, he dormido con él.

Resultado: Twilly también le gusta a mi subconsciente que agradece la ambigüedad deliberada que Nagel ha infundido aquí el nardo, su risueño jugueteo entre notas cítricas, tornasoladas, a ratos expresivo, a ratos secreto; la euforia contagiosa del jengibre; y por fin, la suave impronta del sándalo, liviano y cálido a un tiempo, que parece mecerse sobre la piel.

Un perfume joven, claro que sí (dicen que el sector del lujo se fija ahora en los millenials, ¡glups!), pero nada banal. Ni empalagoso, ni estridente. Muy Hermès.

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Angel Arty y otras novedades Mugler

Para el coleccionista de frascos de perfume, que aprecia el continente tanto como el contenido, la estrella nómada de Angel, fue todo un hallazgo.

Diseñado por el propio Mugler, este original frasco en forma de estrella no es una pieza más, sino un objeto bello y un complemento indispensable: práctico (25 ml), ergonómico –se adapta al gesto de la mano– ¡y recargable!

Ahora acaba de aparecer una segunda edición limitada que incluye una carcasa extraíble, Angel Arty, de lo más warholiana. Con su aire desenfadado, este accesorio tan simple protege el frasco y lo transforma convirtiéndolo en un atractivo complemento pop.

También de cara al otoño, Mugler presenta Rituales de Belleza Alien, una colección que agrupa cinco productos para el cuerpo y una vela perfumada creados para prolongar la inconfundible estela, solar y misteriosa, de Alien. Todos llevan la firma de Dominique Ropion, y el color amatista característico de este perfume, los hace inconfundibles.

  • Lait de Douche Hydratant: Frasco talismán de 200 ml.
  • Crème Corps Sublimatrice: Tarro de cristal talismán de 200 ml.
  • Lait Corps Sublimateur: Frasco talismán de 200 ml.
  • Brume Cheveux Sublimatrice: Frasco de 30 ml.
  • Déodorant Spray: Frasco de 100 ml.
  • Bougie Parfumée: Tarro de cristal de 180 gr.

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Madrid no cierra por vacaciones

Y además está en fiestas. Cualquiera que la visité la capital en agosto encontrará una ciudad igual de divertida que siempre, pero mucho más sosegada. Es la época ideal para explorar viejos rincones y descubrir nuevas propuestas. Propuestas como la coctelería botánica de La huerta de Carabaña. ¿Y qué tienen de especial sus combinados? Pues que se elaboran con hortalizas y frutas de temporada –hay que probar, por ejemplo, su Bloody Mary de tomate moruno– y que todas las hortalizas proceden de Carabaña donde los propietarios tienen su propia huerta. El pueblo de Carabaña, en la comarca de Las Vegas, a unos cincuenta kilómetros de Madrid, ya era famoso en tiempos de los romanos por la calidad de las aguas de sus célebres manantiales.

La terraza de Cruz Blanca Vallecas, recién reformada y tan castiza como el conocido restaurante, acaba de ser elegida la “Mejor terraza de Madrid”. Y no sólo por su gastronomía, también por su ambiente. Situada frente al parque Amós Acero es el lugar perfecto para compartir el famoso “Conejo al ajillo con lechuga viva” de Antonio Cosmen, y quien se atreva, un excelente cocido madrileño.

Platea es un lugar único donde para disfrutar, , de la mejor comida española o recorrer, con horario ininterrumpido, las cocinas del mundo. En verano, además, tienen una fantástica programación de espectáculos. Si quiere sorprender con una cena inolvidable, un espacio perfecto podría ser Canalla Bistro Madrid. Dicen que es el restaurante más ecléctico, gamberro y cosmopolita del laureado Ricard Camarena. Y que no hay que perderse ni su canelón de aguacate con bonito marinado, ni su nigiri de pato, ni la tarta helada de manzana asada Así que vayan haciendo sitio. Aparte de comidas y cenas, en Platea, que en su día fue un cine, también se puede tomar una simple cerveza bien fría (simple o la Inedit de Ferrán Adriá), y probar los nuevos helados artesanos de Acaramhelados.

Sin renunciar a este placentero ritmo slow que hemos adoptado llegamos a otra espléndida terraza, la del Hotel InterContinental Madrid donde los atardeceres se celebran con música en directo. Esta temporada ofrecen además una prometedora carta de cócteles art déco, que firma el Museo Chicote y nos traen sabores de la época dorada de Hollywood cuando los grandes actores se alojaban en el hotel.

Pero, como hoy las grandes estrellas se mueven en el mundo de la gastronomía, el brunch de los domingos ofrece a nuestros hijos una experiencia excepcional: la posibilidad de convertirse por un día en grandes chefs. Todos los domingos, durante el horario del brunch, Raúl Gil y José Carlos Santiago, pasteleros del hotel, imparten a un máximo de quince alumnos, una clase magistral de repostería donde aprenden a elaborar recetas del maestro pastelero Jesús Puebla.

 

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